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肯尼亚华商卓武:在非洲拥抱中国机遇

2019-08-12 10:08:09

  2018年2月,肯尼亚铁路局与业务覆盖东部非洲的中肯国际物流有限公司签署经由蒙内铁路运输货物的货运合作协议。图为卓武(左二)推动并见证了该协议签署。(照片由卓武本人提供)

  从初出象牙塔奔赴肯尼亚工作的年轻人,到如今深耕中非国际贸易的企业家,卓武已经和非洲结缘20多年了。体验过成功和失败,经历过摸索和尝试,卓武将自己的创业故事向本报记者娓娓道来。

  这是一个关于勇气的故事,也是一个关于机遇的故事。

  爱上非洲这片土地

  “当时,我刚刚毕业,参加工作不久。对非洲知之甚少,基本停留在书本上。”谈起20多年前初到肯尼亚的情景,卓武回忆说。

  1996年,卓武从河北工程大学的国际贸易专业毕业后,进入河南省一家国企工作。不久后,卓武被公司派驻肯尼亚,负责当地市场拓展工作,并处理产品的遗留库存。

  对走出象牙塔、初入社会的卓武来说,这次非洲之行是“无条件执行公司安排的任务”。他没有犹豫,背上行李,踌躇满志地踏上了这片陌生又神奇的大陆。

  在肯尼亚工作两个多月后,表现突出的卓武又被公司派遣至乌干达分公司担任总经理。“那是一次难得的机会。”卓武感叹说,“肩上的责任要求我不得不更快地提升自我,更快地了解、融入非洲这片天地。”

  说是总经理,其实就是一个光杆司令。“在国外独自生活的好处之一,就是迅速适应了当地生活。我在乌干达很快组建起自己的销售团队。”卓武说。

  1999年底,工作快3年的卓武迎来了人生中的又一次选择。

  当时,卓武与公司签署的合同即将到期。鉴于他驻外期间的优异表现,公司决定将他调回总部,从事国际业务的综合管理工作。

  即将挥别非洲的卓武发现,自己已经深深爱上了非洲。“我喜欢这里的环境,喜欢这里的生活方式。最重要的是,我觉得非洲是一个充满了机会、具有广阔发展空间的大舞台。”

  辞职,留在非洲。卓武做出了一个大胆的抉择。凭借此前从事销售的经验和基础,卓武的创业之路起步顺利。他开始在非洲销售河南生产的轻工业产品,后来进口山东烟台的苹果等鲜果产品在非洲销售,之后他成功加入联合国驻乌干达维和部队水果供应商的名单,很快站稳了脚跟。

  逆境之中再出发

  困难来得比想象中更快。

  创业没多久,卓武就遭受了连番挫折。“首先是从国内进口的一批日用搪瓷产品出现了质量问题,损失惨重。随后,又因为物流问题,一批苹果在运输途中全部烂掉,造成了大笔损失和商业违约。我失去了供货商资格。之后,我投资饮料业,因为用人有误,再度以失败告终。”卓武向记者细细盘点着当时接踵而至的打击。

  一系列的失败,让卓武几乎损失了此前的所有收益。他开始萌生退意,有了离开非洲的想法。当时,他申请了英国留学,并成功拿到了一所英国大学的入学通知。

  “真的不甘心就这样离开非洲。”卓武撕掉了入学通知书,决定破釜沉舟。

  时隔多年,谈起当年种种挫折,卓武显得云淡风轻。“我一直很喜欢日本企业家松下幸之助的一句话——逆境给人宝贵的磨练机会。只有经得起考验的人,才能算是真正的强者。那段难熬的岁月,让我真正理解了这句话的内涵。”

  2004年,再次起步的卓武反思了前几次生意失败的原因,总结出两条经验:一是不能经营易坏的产品,容易像苹果一样砸在自己手里;二是要在国内找到一个能够信任的合作伙伴,避免收到不合格产品。

  卓武瞄准了建材业务。他发现,鲜有中国人涉足的东非建材市场蕴藏着巨大的商机。“以瓷砖为例,西班牙和意大利的瓷砖价格竟是中国同样产品的10倍。”说干就干,卓武重新筹措资金,联系国内供货商,从物流公司赊账,从零开始。

  从2条货柜变成4条货柜,从4条货柜变成8条货柜……卓武一头扎入建材市场,从乌干达转战卢旺达,再回到肯尼亚,他的事业再次回归正轨。

  如今,卓武依然在销售建材产品,不过他的商业版图已经扩展到了国际物流、旅游、医疗器械、生物科技、咨询公司等行业。

  机遇来自中非发展

  卓武扎根非洲已经超过20年了。“感受最明显的是,来非洲工作生活的中国人越来越多了。”深耕非洲市场多年的卓武一直在思考,如何帮助在非同胞少走弯路,更好更快地融入当地社会。

  2017年,卓武和一些华商朋友共同筹建的肯尼亚中国总商会挂牌成立,由他担任会长。“为遇到困难的侨胞发声。”这是卓武的初衷。

  近年来,中非关系进入全面发展的快车道,“一带一路”倡议和新时代中非关系并肩前行。处在国际贸易第一线的卓武,深切感受到中国机遇给非洲带来的澎湃活力。

  2017年5月,在“一带一路”倡议的推动下,由中国企业承建的肯尼亚蒙内铁路正式建成通车。该铁路全长480 公里,是肯尼亚独立以来最大的基础设施建设项目。“这条铁路为当地带来了实实在在的利益。”卓武感慨说,以前货柜从蒙巴萨港口用货车运输至内罗毕需要几天时间,现在通过铁路运输仅需几个小时,而且方便、快捷和安全。

  随着“一带一路”建设在非洲的深入推进,卓武正拥抱新的机遇。“许多在当地承建基础设施的中国企业,都从我这里购买过建材、家具、设备等。我和中航国际、中国路桥等许多国内企业也开展了密切合作。”

  如今,事业有成的卓武依旧闲不下来。他活跃在中非经贸和人文交流活动中,为推动中非友好贡献着自己的力量。他曾奔走牵线,和多位中非友好人士一起,促成黄山风景区与肯尼亚山国家公园签订建立友好公园备忘录。

  “非洲是我的第二故乡。”卓武动情地说,“我在这里取得的成就,全部源于中国和非洲的发展带来的机遇。”(本报记者  李嘉宝)

来源:人民日报海外版
编辑:姚怡梦

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