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一个创业达人的挫折反思录

中国青年报·中青在线记者 洪克非
2018-04-03 08:54:05

  虽然研究生尚未毕业已身负“湖湘青年英才”之名,执掌市值3000万元的互联网公司,但是刘叶焕与媒体交谈时“唠叨”的不是当下蒸蒸日上的事业,而是昔日含泪离开的心酸。

  迄今已5度创业的刘叶焕在采访中一再说,“不要相信创业暴富的神话”,“工作几年后创业成活的概率更大”,言谈中总期望给后来者以提醒。

  不要在开始阶段高估自己能力

  刘叶焕的创业欲望是被困窘的家境折腾出来的。

  “我们家在浙江的西部,一个穷山区。父母在我小学时就外出打工,留下10岁的我一个人在家里生活学习。因此,我非常想改善家里的经济条件。”他说,早在初中三年级,自己就在网吧下载资料,分类整理后传到网上去卖,挣了3000多元。

  这一定程度上启发了他涉足教育创业的念头。

  高三时这愿望愈发强烈,他经常为此兴奋难抑。高考结束的暑假,刘叶焕就在家附近办了个中小学假期培训机构。他的想法是,在浙江丽水读书的自己有一批学霸资源,而以此来龙泉市办寒暑假的教育辅导应该是手到擒来。何况,这在当地是第一家。

  他几乎没有做宣传来开拓市场,找了二三十个成绩优秀的同学,租来教室后就开张了。“当时心太大,想把小学一年级到初中阶段的教育市场都吃掉,一共搞了10项业务。”

  一年后,这次创业折戟沉沙。盘算整个营收,他发现仅仅能持平。唯一的亮点是他自己在接单做家教时赚了几千元费用。他自嘲这是“做了个老板梦,赚了个打工的钱”。

  就此反思,他领悟到:一方面,失败是因为高估了自己的能力,而对市场了解不足。没有强大的推销,不足以从任课教师的“地盘”里抢走学生;另一方面,自己太贪大了,如果是针对初中或者高中某一个阶段来设计学习辅导业务,可能情况会完全不同。

  不搞那些开门面摆摊点的事

  进入湖南大学后,他安稳了一年。2012年6月,刘叶焕又萌发了创业梦想。这次,他瞄准的是时下热门的电子商务,注册了长沙明月光电子商务公司,做了一个校园O2O网站——校米网。

  刘叶焕的计划是,做周边商家的生意,把这些商家集聚到他的网上平台,打造一个学生吃喝玩乐的掌上生活门户。“放暑假回去告诉了我妈,她当时急得都要跳起来了,马上给辅导员打电话,说怎么乱搞啊——她怕我被骗。但她也知道我决定了的事情十头牛都拉不回来。”

  此后,4个小伙伴凑到一起,招了三四十个学生,大伙儿在寝室办公,在食堂开会。生意一度有声有色。当年10月,平台上学生旅游报团的达到了100多人。然而,好景不长,他打造的电子商务平台渐无声息。

  分析失败的原因,他发现和第一次创业有类似之处:业务太宽泛,涉足太多,没有抓到核心部分的旅游市场。

  决定转型的刘叶焕将校米网改名为青驴网,专攻学生旅游市场,并花费大量精力到周边的高校宣传发动,计划2013年“赚上5万元”。然而,由于2013年以后旅游市场出现波动,学生跟团旅游市场下滑等原因,青驴网也没有成功。他遭遇了第三次创业失败。

  对涉足电子商务的两次惨败,刘叶焕的思考却并非一概否定。“现在想起来,有点小孩子过家家的意思。但大学生搞电子商务创业并没有什么成本,主要是时间和精力消耗。”

  把调查报告交到总理手中

  大三时,刘叶焕让网站冬眠,开始琢磨以前曾计划的公益活动。

  曾是留守儿童的他亲眼看到很多同学当年都是没有走进高中大门就外出去打工了。“12岁时我就一个人锄地、种菜了。”

  刘叶焕现在还记得有一年一个雷雨交加的夜晚,当时自己一个人躲在被子里,四周传来的是桶和盆接屋顶漏水的嘀嗒声。他忍不住拨通母亲的电话,电话刚一接通就忍不住放声大哭,足足十分钟说不出一句话。“到现在我还记得自己蜷缩在被子里感受的孤独与恐惧,心里明明有很多委屈,但拿起电话却又说不出来。”

  因为有过这样的经历,他非常了解留守儿童的痛苦,比起生活的贫困,更刺痛他们的是孤独。“站在家门口久久守望却等不到父母时的失落,看见小伙伴在父母怀里撒娇时的羡慕……比起物质上的帮助,他们更需要心灵上的陪伴。”刘叶焕认为,当时广泛开展的短期支教的方式有不足,他想找一个更加有效的方式,搭建“一对一”的永久性结对,让志愿者成为能长期引领孩子成长的大哥哥、大姐姐。

  2013年7月,刘叶焕和几位同学一起发起了“信连心·关爱留守儿童”项目,号召全国的大学生志愿者与留守儿童进行一对一结对,通过写信与孩子成为朋友,帮助引导他们。两年间,全国已有28个省市的150余所高校的公益社团参与信连心项目,成功配对的志愿者与留守儿童结对超过了一万对。

  为了把公益进行到底,刘叶焕还创办了长沙市创益青年公益促进会,并于2014年3月发起了全国首次大学生公益组织调查,在上述高校公益社团的帮助下,最终出炉了一份《大学生公益组织调查报告》。

  4个月后,李克强总理考察湖南大学,刘叶焕亲手将调查报告交到了总理手上。

  “那颗蓬勃的心又开始跳跃了”

  等到2014年6月,保研事宜落定,刘叶焕觉得创业的时机似乎又来了 。

  有一次,他在网上看到一篇报道称,湖北省武汉市某学校的微信号公众通过外卖年赚百万,虽然只有1万粉丝。“我们天真地相信了。一两万的粉丝就能赚那么多,我们还是有信心的。”

  6月27日,刘叶焕与合伙人段鸣一起创办了湖南微猴科技有限公司,开通了“湖大百事通”的公众号,针对湖大学生做微信外卖。他没有料想到的是,此刻饿了么和美团等业界大腕正在烧钱大战。他们虽然也联系了200多个商家,但根本敌不过人家“5元管饱”的雄厚资本,一下子就被冲垮。

  有意思的是,他后来又碰到了媒体报道武汉高校做外卖公众号的几个创业者,发现大家都在找工作。

  对于这一次失败,刘叶焕反思,还是因为没有在企业做过,所以很多方面都不懂,因而再三受挫,但几次在新媒体的创业也让他积累了经验,借此踏入了新媒体领域。不久,他们又做起了一个名为“玩转大学”的公众号。

  他们吸粉的手段就是“送”。从PPT模板到简历模板到期末复习资料,吸引学生眼球的的实用资料应有尽有。第一个月粉丝达到30多万,第二个月50多万,到了2017年年底,已有超过300万粉丝,成为全国影响力最大的大学生类公众号。

  “过了30万粉丝,马上上万元的广告来了,之前搞电子商务1年都收不到几千元。”刘叶焕兴奋地说,“幸福来得太突然了。刚上线那段时间,由于粉丝增长太快,服务器垮了好几次。那些天,我们一直在维护服务器,常常是凌晨2点多才睡,五六点就起床开始工作了。”

  公众号开办的当年,他们有了“第一桶金”——5万元营收。2015年,营收翻了26倍。2016年3月,公司获校园O2O平台“俺来也”300万元Pre-A轮投资,估值3000万元。2017年年底,公司营收已经超过千万元。

  2017年,刘叶焕团队还推出了“拾光书”项目,可一键把微信朋友圈印成纸质书,他们还拥有“一种立式微信打印机”、“一种新型微触控一体机”等5项专利,拥有微商城、微社区、微场景等11项软件著作权,并被认定为湖南省高新技术企业。

  五次创业四次失败。刘叶焕表示,内心对成功的信念和执著支撑自己走过了创业路上的风风雨雨。“它就像一次长跑,越是苦难的阶段,当你克服了,迈过去了,成长的馈赠就越丰厚。”

来源:中国青年报
编辑:尹文卓

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